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Peut-on participer à la caravane ?

La caravane se compose de 66 personnes:

  • Cornacs,
  • Artistes, comédiens et musiciens
  • Equipe du volet éducatif (Community Learning International),
  • Equipe médicale et vétérinaire
  • Sécurité, logistique, catering…

La caravane n’a pas pour vocation d’embarquer visiteurs ou touristes indépendants.

Seules 4 personnes/couples pourront la rejoindre pendant 1 semaine (contributeurs principaux à la campagne de crowdfunding)

Cependant, deux « portes ouvertes » seront organisées :

  • A Xayaboury, les 9 et 10 novembre 2015
  • A Luang Prabang, le 11 décembre 2015

Amis des éléphants, curieux, voyageurs et touristes indépendants pourront se voir les éléphants de la Caravane à l’occasion des deux grandes processions organisées dans le cadre des célébrations du vingtième anniversaire du classement de la ville de Luang Prabang au Patrimoine Mondial de l’UNESCO, du 7 au 10 décembre 2015.

Bien être des éléphants pendant la caravane

Nos éléphants vont marcher 32 jours sur les 55 que composent la caravane. Ils auront donc 20 jours de repos.

Ils marcheront en moyenne 19 km par jour (soit environ 4h30), le matin, à la fraîche…
L’itinéraire de la caravane a été conçu pour éviter les routes asphaltée et suivre des rivières et des cours d’eau, avec de longs passages en forêt (ombre et nourriture pour les éléphants)

Les éléphants s’alimenteront donc essentiellement dans la forêt. Cependant, un camion les approvisionnera quotidiennement en suppléments alimentaires  (bananiers, fourrage, manioc, riz et maïs).

Un vétérinaire sera présent sur l’ensemble de la caravane.

Les éléphants porteront une « howdah » traditionnelle (chaises d’éléphants) pour protéger les cornacs de la pluie et du soleil et pour qu’ils puissent y garder leurs effets personnels. Ces chaises sont traditionnellement utilisée lorsque les cornacs lao entreprennent de longs voyages. Elles ne seront pas utilisées pour transporter des touristes. 

Qu’est ce que le Centre de Conservation de l’Eléphant ?

Le Centre de Conservation de l’Eléphant ECC) est le seul hôpital et la seule nurserie d’éléphants au Laos. ECC fournit des soins vétérinaires gratuits aux éléphants et sert de centre d’information sur les éléphants pour le grand public. Nous nous attachons à améliorer le bien-être des éléphants, la reconversion des éléphants du bûcheronnage vers l’écotourisme et sommes engagés dans un programme de reproduction des éléphants. Les activités proposées au Centre comprennent la visite du musée, de la zone de socialisation des éléphants, de l’hôpital, l’organisation d’ateliers de formation pour les cornacs et la fourniture de soins vétérinaires et de soins pré et post-natal aux éléphanteaux. Nous menons également des actions de sensibilisation et d’éducation à l’environnement.

Quelle est l’expertise d’ECC dans d’organisation de la Caravane des Eléphants ?

L’éléphant est une icône vivante avec d’importantes connotations symboliques et d’associations historiques pour de nombreuses cultures asiatiques. L’éléphant est un animal cher au cœur de tous les peuples du Laos et de la région. ECC avec son approche culturelle de la conservation joue un rôle clé dans la sensibilisation régionale et internationale sur la nécessité de protéger l’éléphant d’Asie, un patrimoine culturel et biologique du Laos. Nos compétences comprennent l’organisation de manifestations culturelles d’envergure internationale (Le Festival de l’éléphant, de 2007 à 2012), l’édition de livres, la production de documentaires télévisés, la production de spectacles artistiques (théâtre; spectacles éducatifs), la promotion de l’alphabétisation.

En quoi la Caravane des Eléphants contribue-t-elle au développement de la culture lao ?

ECC contribue à la perpétuation des connaissances anciennes liées au dressage et à l’élevage des éléphants et diffuse des informations sur le rôle que les éléphants ont joué dans la culture laotienne à travers l’histoire. ECC sensibilise à la nécessité d’agir pour protéger les éléphants au Laos, un pays autrefois surnommé « Le Pays du Million d’Eléphants ». Nous y parvenons grâce à l’organisation d’événements culturels d’exception, la promotion des échanges culturels et du dialogue inter-culturel et en utilisant les arts et la culture comme un moyen de relever le défi de la protection de la biodiversité et de la diversité culturelle.

L’éléphant est à la fois une espèce «clé-de-voûte» menacée dans son écosystème et un emblème vivant vénéré de la nation Lao. L’objectif de la caravane est d’être un message en marche. Les éléphants et leurs cornacs font ce voyage pour rencontrer les habitants du Laos et du monde pour leur dire: «Ne nous oubliez pas. Nous sommes votre patrimoine naturel et culturel et nous avons besoin de votre aide.» La Caravane ravivera le soutien populaire et du gouvernement pour la protection des éléphants et encouragera les jeunes à acquérir les compétences des cornacs âgés avant que leur sagesse n’ait disparue pour toujours et que la planète n’ait perdu un de ses plus grands trésors.

Présentation succincte du projet

La Caravane des Eléphants est un projet qui combine une marche à travers le Laos rural et urbain en éléphant, des actions éducatives et de conservation dans villages traversés, et qui se termine par un festival artistique et culturel célébrant les 20 ans du classement de la ville de Luang Prabang au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. A Luang Prabang, nous participerons au symposium NETS sur l’amélioration des conditions de vie des éléphants dans le tourisme avec des participants en provenance de 7 pays de l’ASEAN. La Caravane parcourra 630 km de Paklay (Province Xayaboury) à Luang Prabang du 27 Octobre au 17 Décembre 2015. La Caravane sera organisée par les provinces de Xayaboury et Luang Prabangle et le Centre de Conservation de l’Eléphant avec le soutien de l’ONG « Community Learning International » et de l’association française « Des Eléphants & des Hommes ».

Qui sont les bénéficiaires de la caravane ?

La Caravane s’adresse principalement au public laotien, aux décideurs, aux cornacs et écoliers rencontrés le long du chemin. Des artistes des théâtre, des musiciens et des spécialistes de l’éducation du Laos et de l’étranger accompagneront la caravane pour une tournée poly-artistique et éducative. La caravane s’arrêtera dans chaque village, donnant l’occasion aux laotiens, enfants et adultes, d’approcher l’éléphant et de participer à des activités ludo éducatives autour des questions de conservation de la faune et de la flore. Le thème du spectacle tournera autour de l’éléphant, ambassadeur de la biodiversité et la diversité culturelle, du patrimoine culturel du Laos et du patrimoine biologique de l’humanité.